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在规则允许的范围内选择最优口径

作者: 钱柜娱乐 时间:2019-09-28 来源:未知
摘要:日前,加州大学伯克利分校等5所大学承认自己去年综合排名的数据申报有误。U.S. News官网已将这5所学校的2019年综合排名直接取消,直接显示为未排名(Unranked)。此事引起广泛关注,...

  日前,加州大学伯克利分校等5所大学承认自己去年综合排名的数据申报有误。U.S. News官网已将这5所学校的2019年综合排名直接取消,直接显示为未排名(Unranked)。此事引起广泛关注,不少人认为加州大学伯克利分校竟然在排名上数据造假,身为全球公立大学典范,在追求大学排名上却也不能免俗。笔者认为,错报和造假之间存在本质的差别,大学排名数据错报难以避免,作为商业公关行为的大学排名不宜作为公共评价数据来源。

  根据声明,加州大学伯克利分校等校在为2020年榜单统计数据时发现此前递交的数据出错,因此主动向排名机构坦诚相告。加州大学伯克利分校原来报送的校友捐献率在2017年度和2016年度平均为11.6%,按照排名机构的统计口径,校友捐赠不能包括不符合美国国税局慈善捐赠减税要求的项目,该校在报送这项数据时未能严格按照排名机构的口径进行统计。严格按照相关口径,加州伯克利2016年度的校友捐献率只有7.9%。从排名机构的本意来看,大学发现问题主动纠错,排名机构及时声明强调这是罕见的行为,可以有效提升大学排名的公信力。

  其实,类似这样的数据误报情况并不罕见,此前也存在一些其他已经披露出来的数据误报情况。在很多业内人士看来,部分大学排名以大学报送信息作为排名数据来源,在数据采集过程中往往只是向院校发布采集通告,而后收集院校报送数据,缺少必要的验证和核实。有的排名机构在发现院校报送数据发生重大变化时,甚至毫不过问,有的也只是循例问过之后就照单采纳。排名机构在编制数据采集说明的时候,因为对世界各国高等教育的情况缺乏必要的了解,很难通过简单几句话就对统计指标作出精确说明。这就给不少高校按照更加有利于自身排名的统计口径报送数据留下了空间。一些经验丰富的院校数据报送人员会按照不同的统计口径进行测算,在规则允许的范围内选择最优口径。在某些情况下,同一个数据会对不同的指标产生相悖的影响,这就更加需要数据报送人员进行仔细权衡。

  美国高校负责数据统计的部门一般是院校研究部门。这是一个由高等教育、数据统计和信息技术等背景的专业技术人员所组成的专业性部门,有着非常严格的准入门槛和专业操守。正是因为这些人员的专业性强,在美国大学校园里很受尊重,薪酬待遇也比较优厚,一般情况下不可能因为数据造假而牺牲自己的专业前途。美国的院校研究专家表示,类似捐赠、图书馆、学生资助、研究经费、校友人数等数据,院校研究部门也是从不同的渠道收集而来,由于数据系统、统计口径、数据来源部门人员交接等原因,比较容易产生统计偏差,即使经验丰富的数据分析员也很难避免。一些美国的高等教育同行认为,美国的高校非常重视政府和专业统计部门的数据统计工作,而对多如牛毛的商业排名数据统计也只能疲于应对。

  大学排名数据一般包括四种来源,一是排名机构从数据公司采集的商业数据,二是排名机构组织的学术同行和雇主调查数据,三是政府和院校主动披露的公开数据,四是排名机构向院校采集的统计数据。虽然大学排名有广泛的国际和社会影响,但大学排名本身并非高利润行业,而大学排名所涉及的院校数量众多,排名机构在开展数据采集时往往遵循“成本控制”原则。因此,多数大学排名将容易获取却存在明显评价缺陷的科学文献索引信息作为基础性的数据来源。同样是由于“成本控制”因素,大学排名机构在组织学术同行和雇主调查的时候,做不到遵循严格的抽样原则,样本选择存在明显缺陷。有的排名机构甚至存在因为利益关系指导和鼓励院校组织受访学者的情况。由于世界各国高校所面对的政府管理和社会环境存在明显差异,院校公开数据的统计口径存在诸多不一致,直接纳入排名统计难免产生偏差。也正是因为上述原因,大学排名在专业人员眼中从来不是一个具有公信力的信息来源。

  部分院校跟排名机构密切互动,主动做好数据工作,尝到了甜头。很多院校并不愿意向排名机构提供数据,往往迫于大学排名在新闻传播和大学评价中的巨大影响力,不得不做出一些被动的应对。也有少数高校认为大学排名是将大学带向功利的罪魁祸首,因此长期拒绝提供数据,在学术界受到很有“定力”的赞誉。如果理解了大学排名是一种商业公关手段,而非科学评价,也理解了大学排名数据从源头上就很难保证科学评价,我们就不难理解为什么既存在很多追捧排名的院校,也存在很多抵触而又敷衍排名机构的院校。

  在全球院校信息不对称的前提下,大学排名可以通过商业渠道为学生和家长提供粗略的信息,具有一定的参考价值。但商业性的大学排名不应成为公共评价的数据源,任何公共部门和专业机构的采信行为都会助长其不良的商业气焰。

  (作者刘虹系上海理工大学管理学院副教授、加州大学伯克利分校访问学者;张端鸿系同济大学高等教育研究所副所长、副教授)

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